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Qu'est-ce qui fait exactement un whisky 'Single Malt', 'Single Grain' ou un 'Blend'

2022-07-25

Le whisky est un spiritueux complexe. Chaque type de whisky doit répondre à un ensemble différent de classifications et de règles, ce qui signifie qu'il n'y a pas deux whiskies identiques. Auparavant, nous avons exploré les différences entre le Scotch et le Bourbon, mais cette fois, nous allons approfondir les différentes formes de whisky écossais. Le scotch peut être un single malt, un whisky à grain unique ou, le plus souvent, un blended whisky. Celles-ci prêtent souvent à confusion, c'est pourquoi dans cet article, nous décrirons exactement ce qui fait d'un whisky écossais un "single malt", "single grain" ou "blended".

 

mélanger le whisky


Simple Malt Whisky

 

La première étape pour comprendre le terme "single malt" consiste à déterminer à quelle partie du processus de fabrication du whisky chaque mot du terme s'applique. Voyons d'abord le mot "célibataire". C'est la partie la plus déroutante du terme car elle peut être appliquée à une variété de facteurs liés au whisky. Par exemple, une idée fausse courante à propos du whisky single malt est que le terme "single" implique que le whisky doit être le produit d'un seul lot ou d'un seul fût.

 

Cependant, ce n'est pas le cas. En fait, presque tous les whiskies écossais single malt sont mélangés. Lorsque nous disons "mélangé", nous faisons référence au processus de combinaison de whiskies de différents fûts et de différents millésimes pour former le produit final. Différents fûts confèrent des saveurs au whisky de différentes manières, de sorte que les distilleries mélangent les whiskies ensemble pour trouver l'équilibre des saveurs pour former leur whisky single malt.

 

whisky écossais mélangé


Si le mot "single" ne fait pas référence à un fût ou à un lot, à quoi fait-il référence ? Le "single" dans "single malt" signifie simplement que le whisky est le produit d'une seule distillerie. Par conséquent, si un single malt peut contenir du whisky provenant de nombreux fûts différents, tous doivent être produits par une seule distillerie. Par exemple, à Kilchoman, nous greffons souvent des fûts ensemble, et nos Machir Bay et Sanaig sont fabriqués à partir d'anciens fûts de bourbon et d'anciens fûts de sherry greffés ensemble ; nous sommes une seule ferme, une distillerie de single malt.

 

Ensuite, regardons le mot "malt". C'est le moins déroutant des deux mots, car le mot ne signifie rien d'autre que le grain utilisé pour fabriquer le whisky. Dans le cas du whisky single malt, le grain est entièrement composé d'orge - à Kilchoman, nous cultivons plus de 200 tonnes d'orge sur notre ferme, puis nous le trempons pendant deux jours dans de l'eau à température ambiante pour permettre au grain de commencer à germer. Bien que les cuves soient maintenant souvent utilisées pour le maltage, nous utilisons des techniques traditionnelles de maltage au sol pour préparer l'orge pour la prochaine étape du processus de fabrication du whisky. Après 5 jours de maltage, nous soulevons le malt du sol et "tourbons" l'orge pendant 10 heures, ce qui crée notre arôme unique de fumée de tourbe Kilchoman. Le "malt" dans "single malt" signifie donc que le whisky doit être produit uniquement à partir d'orge malté et d'eau.

 

grain

 

Bien que ce terme puisse facilement être confondu avec "single malt" en raison de sa similitude, il est important de ne pas confondre les deux, car ils sont assez différents. Une chose qu'ils ont en commun est que le terme "single" dans les deux termes fait référence à l'exigence selon laquelle chaque whisky doit être produit dans une distillerie. La principale différence, cependant, est que le whisky single grain ne doit pas nécessairement être produit à partir d'orge maltée. En fait, d'autres céréales telles que le blé, le maïs ou le seigle peuvent être utilisées, et elles peuvent être soit maltées, soit non maltées. En conséquence, les whiskies à grain unique ont généralement un corps plus léger et ont tendance à offrir des saveurs plus douces que les arômes fumés.

 

whiskies monograines


Les whiskies single grain diffèrent également des whiskies single malt dans la façon dont ils sont distillés. Les whiskies single malt sont distillés à l'aide d'alambics traditionnels, tandis que les single grains sont distillés à l'aide d'alambics à colonne (ou alambics Coffey). Les alambics à pot fonctionnent lot par lot et sont principalement utilisés pour créer des produits aromatiques. Les alambics à colonne, en revanche, peuvent être utilisés pour produire des whiskies à haut degré d'alcool à une plus grande échelle industrielle. En conséquence, les whiskies à grain unique ne sont généralement pas embouteillés seuls (à quelques exceptions près), mais sont souvent mélangés avec des whiskies de malt pour créer du scotch mélangé.

 

Mélange de whisky écossais

 

Comme nous l'avons mentionné précédemment, différents whiskies étaient souvent mélangés. L'amalgame était nécessaire car, à l'époque, whisky écossais single malt était très fort et brut, et tout le monde n'a pas aimé. En mélangeant, Usher a pu créer un whisky écossais au goût plus doux qui a séduit un marché plus large. Aujourd'hui, environ 9 bouteilles de whisky écossais sur 10 vendues dans le monde sont vendues sous le nom de "blended Scotch whisky". Avant 2009, tout whisky écossais mélangé pouvait être vendu en tant que whisky écossais mélangé. Cependant, le Règlement sur le whisky écossais stipule désormais que le whisky écossais mélangé doit contenir une combinaison d'un ou plusieurs whiskies écossais single malt et d'un ou plusieurs whiskies écossais single grain.

 

La proportion de grains et de malts dans un assemblage varie d'une bouteille à l'autre. Les grains forment le corps du whisky, tandis que le malt donne au whisky une saveur supplémentaire. En conséquence, les whiskies écossais mélangés plus chers auront tendance à utiliser un pourcentage plus élevé de malt dans leurs mélanges.

 

grain unique


Avec cette nouvelle législation sont venues deux nouvelles catégories de blended whisky : le « blended malt scotch » et le « blended grain scotch ». Alors que le «blended Scotch whisky» comprenait auparavant tous ces termes, la modification de la définition exacte du blended Scotch whisky a nécessité l'introduction de ces deux nouvelles catégories. Whisky écossais de malt mélangé signifie qu'il s'agit d'un mélange de deux ou plusieurs whiskies écossais single malt provenant de différentes distilleries. De même, le whisky écossais à grains mélangés est un mélange de deux ou plusieurs whiskies écossais à grain unique provenant de différentes distilleries. Les malts mélangés sont les plus courants des deux, mais certaines distilleries vendent des whiskies à grains mélangés pour le connaisseur de whisky vraiment curieux.

 

Donc, pour résumer -

 

Whisky écossais single malt.

 

Un whisky écossais produit par une seule distillerie.

 

Ne peut être fait qu'avec de l'orge et de l'eau.

 

Whisky écossais monograine.

 

Un whisky écossais produit par une seule distillerie.

 

Peut être fait avec n'importe quel grain, y compris le blé, le maïs ou le seigle.

 

Whisky écossais mélangé.

 

distillerie de single malt


Blended Scotch Whisky - Mélange un ou plusieurs whiskies écossais single malt avec un ou plusieurs whiskies écossais single grain de différentes distilleries.

 

Blended Malt Whisky - Un mélange de deux ou plusieurs whiskies écossais single malt de différentes distilleries.

 

Blended Grain Whiskey - Un mélange de deux ou plusieurs whiskies écossais à grain unique provenant de différentes distilleries.

 

Nous savons que toute la terminologie entourant le whisky peut prêter à confusion. ce cours intensif vous permettra de mieux comprendre les différentes variétés de whisky écossais sur le marché. Chez Kilchoman, nous nous spécialisons dans la fabrication le meilleur scotch single malt whisky Islay a à offrir !

 

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Édition : Rubick L.