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La (brève) différence entre le Scotch Single Malt Whisky et le Scotch Blended Whisky

2022-07-26

Vous devriez savoir quelque chose sur le scotch single et blended

En fin de compte, le Scotch est la catégorie de whisky la plus diversifiée au monde. Il existe une grande variété de grains, de fûts, d'alambics et de techniques parmi les milliers de produits fabriqués en Écosse. Et c'est un problème - c'est parce que, pour le buveur novice de whisky écossais, il y a beaucoup d'incertitude.

 

Disons que vous et moi essayons du scotch pour la première fois cette semaine. Mon expérience de dégustation d'un Lagavulin fumé sera assez différente de votre Dewar raffiné et facile à boire. Nous avons tous bu du scotch, oui, mais nous avons bu deux styles de scotch très différents : un single malt et un whisky mélangé.


whisky de grain 


Au sens légal, tout ce qui est étiqueté Scotch doit être fabriqué à partir de grains qui ont été distillés (en Écosse) et vieillis en fûts de chêne (également en Écosse) pendant au moins trois ans. Mais après cela, la route bifurque dans plusieurs directions. UN écossais mélangé peut utiliser n'importe quel whisky qui répond à ces critères comme composant. Mais pour étiqueter une bouteille comme un single malt, le liquide à l'intérieur doit être distillé dans une distillerie et fabriqué entièrement à partir d'un seul grain : le malt. Et c'est là que les saveurs commencent à diverger.

 

En règle générale, les whiskies mélangés utilisent des céréales telles que le maïs ou le blé, qui produisent tous deux un spiritueux plus doux, semblable au bourbon. "En général", explique Lew Byrson, auteur de "Tasting Whiskey" et de la prochaine "Whiskey Masterclass", les whiskies mélangés sont plus doux et ont une douceur crémeuse qui vient des whiskies de grain. Les malts, même les fûts de bourbon doux, ont plus de définition et de structure."

 

Les atouts de ces deux whiskies

George Bell, ambassadeur mondial du malt de Bacardi et co-fondateur de l'organisation de lutte contre les stéréotypes du whisky Our Whisky, déclare : « Les mélanges, tels que les dewars, sont fabriqués en mélangeant des whiskies provenant de 40 distilleries différentes, tandis que les single malts sont fabriqués en mélangeant des fûts. d'une seule distillerie." La façon dont j'aime l'expliquer aux gens, c'est que c'est comme un orchestre symphonique. Un single malt est un quatuor à cordes où vous vous concentrez sur un son spécifique, [ou dans ce cas] représentez une distillerie. Un single malt montre le visage et le caractère de la distillerie ; il le sélectionne et l'encadre sous l'influence du tonneau. Les mélanges, en revanche, sont des symphonies complètes - des whiskies de toute l'Écosse mélangés ensemble. Il équilibre tous les éléments de l'orchestre et est rassemblé et maintenu ensemble par le maître mélangeur - notre chef d'orchestre."

 

Mais s'il existe des différences assez simples dans la théologie du whisky, il existe une hiérarchie culturelle entre les deux qui place le whisky mélangé au bas de la pile, en partie à cause de l'utilisation du whisky de grain.


 liqueur de malt


Le whisky de grain est souvent injustement chanté. Il est souvent considéré comme bon marché. Surtout aux États-Unis, le whisky «blended» et «grain» sont des expressions qui ont une mauvaise influence. Au siècle dernier, pendant les pires jours du bourbon, des marques comme Four Roses contenaient une portion de bourbon et étaient mélangées avec des spiritueux à "grain neutre" (essentiellement de la vodka) pour économiser de l'argent. Ces whiskies étaient étiquetés comme "blended".

 

Mais les mélanges écossais sont un produit complètement différent, bien qu'il y ait quelques similitudes superficielles. "Les whiskies de grain sont moins chers à fabriquer et coûtent moins cher à vieillir", dit Bryson. "Cela ne veut pas dire que ce sont des whiskies bon marché, mais ils coûtent moins cher. " Les mélanges donnent aux fabricants de whisky une liberté créative, comme un artiste ayant plus d'une couleur de peinture. " La plupart des mélangeurs que je rencontre prennent plus de plaisir dans leurs mélanges ", explique Bryson. " C'est plus un défi - plus une opportunité de jouer avec l'art. La palette des single malts est limitée. Les mélanges ne sont limités que par le distillateur et ce que le client peut se permettre."

 

Ce que les marques partagent à ce sujet

La réalité aujourd'hui est qu'une base de consommateurs plus éduquée apprécie les mérites de chaque type de whisky écossais. " Les gens ont certainement leurs propres préférences ", admet Ewan Gunn, directeur du programme national de Diageo, " mais je ne pense pas qu'il y ait de difficultés et des règles rapides entre les deux types ...... Les personnes qui aiment vraiment le whisky écossais apprécieront généralement les deux."

 

Gunn, qui travaille sur les whiskies mélangés et de malt pour Diageo, dit que sa première boisson était un Lagavulin 16, mais il est rapidement tombé amoureux des whiskies mélangés. Il pense que les deux spiritueux ont la même chance d'être excellents." Les single malts - tels que Talisker ou Lagavulin - offrent la possibilité de goûter les saveurs et les styles uniques d'une distillerie dans un endroit spécifique, tandis que les blended Scotch whiskies - tels que Johnnie Walker - offrent la possibilité de profiter de tous les coins de l'Écosse dans un verre, ce qui est une expérience tout aussi agréable. Un type n'est pas meilleur qu'un autre », explique-t-il, « ils sont juste différents ».


 whisky mélangé au scotch


Bell pense que les gens se tournent vers cette idée." Elle dit : "Les consommateurs sont plus ouverts d'esprit maintenant qu'ils ne l'étaient il y a cinq ans, ou même il y a 10 ans." D'après mon expérience, peu importe qu'il s'agisse d'un single malt ou un mélange, tant qu'il y a une histoire intéressante et un élément éducatif derrière. Elle n'est pas sûre non plus que les deux styles de whisky soient complètement différents. Honnêtement, il y a plus de similitudes que de comparaisons. Les saveurs évoluent vraiment autour du style d'assemblage et du type de fûts utilisés."

 

En fin de compte, cependant, les deux styles ne sont pas interchangeables. D'une part, les malts ont tendance à être beaucoup plus chers, parfois deux à trois fois plus. " Les mélanges offrent un prix abordable, ce qui signifie plus qu'une simple économie d'argent ", explique Bryson. " Cela signifie que vous vous sentez moins bizarre à l'idée de faire des cocktails, de partager librement, d'en boire tous les jours. En général, la liqueur de malt est meilleure pour boire pure, savourer et créer un moment spécial. La liqueur de malt offre un sentiment d'appartenance, un lien avec le patrimoine.


 whisky scotch single malt


Gunn est moins disposé à reconnaître ces différences. "Les deux types fonctionnent bien dans les cocktails", dit-il, "bien qu'historiquement, il existe une perception réelle (et complètement infondée) selon laquelle le blended Scotch est destiné au mélange et les single malts ne le sont pas."

 

La réalité est que toutes ces catégories sont plus précieuses pour les consommateurs lorsqu'elles sont utilisées comme boussole pour l'exploration. Voici quelques mélanges notables et les single malts utilisés pour les créer.

 

Ecosse mélangée


Si vous voulez en savoir plus sur whisky single malt et whisky de malt mélangé, vous pouvez cliquer sur les mots en gras.

 

Editeur : Rubick L.