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Analyse du whisky single malt et blended whisky : le guide ultime

2022-06-15

Je suis sûr que tous ceux qui aiment un bon whisky aimeraient un article qu'ils veulent connaître à propos du whisky single malt et blended whisky, il mettra en perspective les attentes du consommateur et les attentes d'une industrie gigantesque.

 

S'il y a un souvenir têtu qui semble s'être fermement ancré dans l'esprit de tous ceux qui connaissent même un peu le style de whisky écossais, c'est celui-ci. whisky single malt est de meilleure qualité que le blended whisky. Même quelqu'un l'appelle "nouvelles boissons énergisantes".

 

Les personnes qui ont goûté du whisky de deux types conviendraient certainement que les saveurs les plus diverses se trouvent dans la forme de malt traditionnelle, distillée dans un seul pot, vieillie pendant une longue période dans des fûts de chêne (alias le single malt écossais classique). Vous pourriez donc être surpris de constater que la quasi-totalité du Scotch "single malt" que vous trouvez dans votre magasin d'alcools local est en fait un mélange de nombreux whiskies individuels différents.

whisky inc.

 

Première leçon : un préjugé de longue date

 

La plupart des gens supposent naturellement que « whisky single malt » signifie exactement cela : un whisky unique issu d'un fût unique. En fait, ce que l'on entend réellement par "single malt" en Écosse, c'est qu'il est whisky de malt tout simplement, préparé de manière traditionnelle et produit par une seule distillerie en Ecosse. Veuillez noter la distinction inhérente à cette qualification.

 

Presque tous les « whiskys single malt » que vous pouvez acheter (à l'exception de quelques whiskies individuels à force de fût limitée) sont produits en « cuvant » ou en « mariant » des dizaines à des centaines de whiskies individuels à la force de fût. Les producteurs n'aiment pas utiliser le mot blended dans ce contexte, car "blended" est l'abréviation d'une combinaison spécifique de différents styles de whisky (comme je l'expliquerai ci-dessous).

 

Déclarations d'âge

 

Attendez une minute, je vous entends demander - alors que signifie l'indication d'âge (par exemple, "12 ans") sur ma bouteille de whisky single malt ? Il certifie l'âge minimum du plus jeune whisky pour entrer dans cette cuve, de sorte que votre bouteille ne peut contenir qu'une très petite quantité de whisky de 12 ans, avec un sérieux biais pour les whiskies plus âgés. Et techniquement, tous les whiskies qu'il contient pourraient avoir bien plus de 12 ans.

 

Incidemment, le glamour construit autour des déclarations d'âge plus élevées s'est largement développé pendant une période de déclin significatif du marché du whisky. Avec un important surplus de stock vieillissant lentement dans des entrepôts, le whisky inc. ont commencé à faire pression pour que les déclarations d'âge plus élevé soient définies comme une marque de qualité.

 

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Revenons au sujet qui nous occupe : whisky single malt et blended whisky

 

Si c'est ce qui constitue un 'single malt', qu'est-ce qu'un 'blended whisky' exactement ? Le blended whisky (estimé représenter plus de 90 % de tout le whisky écossais vendu dans le monde) est un mélange de whisky single malt et de « whisky de grain ». Maintenant, les pédants parmi vous peuvent noter que l'orge est en effet un grain. La différence est que le whisky "malt" est entièrement fabriqué à partir d'orge malté, préparé de manière traditionnelle et distillé à l'aide d'un petit alambic.

 

En revanche, le « whisky de grain » est produit par une méthode plus simple et plus économique, en utilisant des alambics à colonne continue, un exemple de la révolution industrielle du XIXe siècle.

 

Il semble que la méthode en petits lots utilisée pour produire le whisky single malt donne toujours les saveurs les plus riches au whisky de base. L'effet (et la nécessité) de la maturation dans des fûts en bois est également quelque peu différent pour les whiskies de malt typiques et les whiskies de grain. Selon les experts, les whiskies de grain ont besoin de plus de temps en fût pour devenir vraiment intéressants. Mais il semble qu'ils soient aussi plus « buvables » lorsqu'ils sont jeunes que la plupart des single malts. Au fait, vous avez toujours besoin d'un verre à alcool.

 

Tout cela signifie que, comme son nom l'indique, le whisky de grain est moins cher à produire et à vieillir car il ne semble pas avoir besoin de passer autant de temps dans le fût pour être considéré comme suffisamment bon pour être vendu. Cependant, le whisky single malt traditionnel a généralement un avantage gustatif sur le whisky de grain. C'est pourquoi la plupart des connaisseurs de whisky écossais migrent rapidement vers les single malts, car ils peuvent offrir une large gamme de saveurs.

 

Niveaux de prix et choix du consommateur

 

Pour de nombreux consommateurs occasionnels, un mélange traditionnel à faible coût offre le meilleur compromis prix/performance. Encore une fois, dans le cas de whiskies écossais spécifiques, les mélanges désignent un mélange de whiskies de malt et de grain. Le mélange variera en fonction de la marque et de l'expression, mais il s'agit généralement de whiskies de grain avec quelques malts sélectionnés pour égayer les choses.

 

Mais quand même, il devrait y avoir d'excellents whiskies mélangés - tout comme il y a d'excellents single malts. Cependant, étant donné que les single malts peuvent combler un vide dans le haut de gamme du marché, ces whiskies peuvent être difficiles à trouver. En conséquence, la plupart des whiskies mélangés se concentrent sur le bas de gamme du marché. Mais il n'y a aucune raison pour que des mélanges de qualité ne puissent pas être faits - et j'encourage les lecteurs à explorer le monde international du whisky pour trouver des exemples exceptionnels. Vous n'avez même pas besoin d'aller trop loin géographiquement - certains whiskies irlandais mélangés sont également très populaires auprès des buveurs de whisky avertis.


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Pourquoi les whiskies ont vraiment un goût différent

 

Qu'il suffise de dire qu'il y a une vraie raison pour laquelle les whiskies ont un goût différent les uns des autres - cela a à voir avec les différents processus de production, de vieillissement et d'assemblage de chaque distillerie. Celles-ci dépendent bien sûr des méthodes historiques de maltage et d'extraction, du type d'alambics utilisés, des fûts disponibles, etc. Ce qui est important, cependant, c'est l'aboutissement de toutes les techniques et de l'artisanat utilisés par des artisans qualifiés tout au long de la ligne, plutôt que le matériau de départ. En fin de compte, ce sont vraiment les maîtres mélangeurs qui créent le produit fini que vous appréciez à partir des composants qu'ils ont sous la main. On pense donc également que tout whisky est une fabrication de whisky personnalisée.

 

Ne vous méprenez pas, le whisky est un produit d'ingénierie. Si vous avez une bonne compréhension du whisky single malt et blended après avoir lu cet article, j'espère que vous apprendrez à connaître la marque de whisky chinois Goalong.


Si vous voulez en savoir plus sur whisky single malt, vous pouvez cliquer sur les mots en gras.

 

Editeur : Rubick L.