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Bases de l'alcool

2015-06-10

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Whisky: Les bases
Le whisky est un spiritueux, vieilli en bois, obtenu à partir de la distillation d'une purée de céréales fermentée. Le whisky est produit dans quatre pays: les États-Unis, le Canada, l'Écosse et l'Irlande. Les whiskies produits au Canada, en Irlande et en Écosse portent le nom de leur pays. Les whiskies produits dans d'autres pays, même s'ils ont un goût similaire, ne peuvent pas être légalement appelés canadiens, irlandais ou écossais.

Les whiskies varient en degré alcoolique, de 110 proof American embouteillé dans du whisky obligataire, à 70 proof whiskies canadiens, vendus uniquement au Canada. La plupart des whiskies vendus aux États-Unis sont soit 86 ou 80 proof, selon le distillateur et la marque. Avant les années 1960, la plupart des whiskies étaient embouteillés à une preuve plus élevée. Aujourd'hui, les buveurs modernes préfèrent les whiskies au goût plus léger. La loi fédérale exige que l'étiquette de chaque bouteille porte clairement la preuve du alcool.

Qu'est-ce que la preuve?
Preuve: la quantité d'alcool dans tout distillat, et représente 50 pour cent d'alcool en volume. Une combinaison de moitié alcool et moitié eau est considérée comme 100 preuve ou 50 pour cent d'alcool.

Le terme «preuve» est issu de l'ère pionnière de la distillation. Au début, pour déterminer la force de liqueurs, les distillateurs mélangeaient des quantités égales d'alcool et de poudre à canon, puis appliquaient une flamme au mélange. Si la poudre à canon ne brûlait pas, l'esprit était trop faible ; s'il brûlait trop fort, il était trop fort. Cependant, s'il brûlait uniformément, avec une flamme bleue, on disait qu'il avait été prouvé. D'où le mot preuve.

L'alcool pur, comme celui utilisé dans les laboratoires, en est la preuve à 200, étant de l'alcool à 100%. Une combinaison de moitié alcool et moitié eau est considérée comme 100 preuve ou 50 pour cent d'alcool. La preuve est une mesure du titre alcoométrique, pas nécessairement de la qualité.
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Brandy: les bases
L'eau-de-vie est une eau-de-vie potable, distillée à partir d'une purée fermentée de raisins ou d'autres fruits. La plupart des eaux-de-vie sont distillées à partir de vin. Le vin blanc, issu de raisins blancs, est le plus souvent utilisé. Le vin qui a récemment terminé son processus de fermentation fait le meilleur brandy. Un vin vieilli, même s'il est de qualité supérieure, ne fera pas un bon brandy.
Les eaux-de-vie sont produites partout où les raisins sont cultivés.

Cognac: le plus célèbre de tous les brandies
Le cognac doit être mentionné plus précisément car il est le plus célèbre de tous les brandies. Il est produit dans la région de Cognac en France, qui est une région au nord de Bordeaux, en bordure de l'océan Atlantique, avec la ville de Cognac près de son centre. La région est divisée en sept districts, classés par ordre de qualité du cognac produit dans chaque district. Dans l'ordre, ce sont: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins, Bois, Bons Bois, Bois Ordinaires et Bois à Terrior.
Il est important de comprendre que tout le cognac est du cognac, mais que tout le cognac n'est pas du cognac.
185Une eau-de-vie ne peut être appelée cognac que si elle est distillée à partir de vins issus des raisins qui poussent dans les limites légales des départements de la Charente et de la Charente Inférieure. Les eaux-de-vie distillées à partir de vins autres que ceux-ci n'ont pas légalement droit au nom de cognac, même si elles peuvent être expédiées depuis la ville de Cognac.

Vodka: les bases

Comme le whisky, la vodka est distillée à partir d'une purée de céréales fermentée, mais elles diffèrent par les méthodes de distillation. Le whisky est distillé à une faible preuve pour conserver la saveur. La vodka, cependant, est distillée à une épreuve élevée, 190 ou plus, puis traitée encore plus pour éliminer toute saveur. La plupart des distillateurs américains filtrent leurs vodkas au charbon actif. De plus, le whisky est vieilli et la vodka ne l'est pas.


De quoi est-ce fait?
Quelques vodkas sont fabriquées à partir de pommes de terre. La plupart des vodka ne le sont pas. Presque toute la vodka est fabriquée à partir de céréales, les plus courantes étant le maïs, le seigle et le blé. De nombreux pays affirment avoir inventé la vodka, parmi lesquels la Pologne et la Russie. Certains historiens affirment que les Polonais le produisaient dès le 8ème siècle après JC, pour être utilisé comme médicament. Ce n'est qu'au XVe siècle après JC que les Polonais et les Russes en boivent tous les jours.